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¡Manos a la ciencia! Extrayendo un indicador de pH natural del repollo morado



En el laboratorio de química, nos sumergimos en el fascinante mundo de los indicadores de pH, utilizando un ingrediente inesperado: ¡el repollo morado! A través de un sencillo proceso de extracción, logramos obtener un indicador natural capaz de revelar la acidez o basicidad de diversas sustancias.


¿Qué son los indicadores de pH?

Los indicadores de pH son sustancias que cambian de color en función de la acidez (pH) de una solución. En un medio ácido, adoptan un color, mientras que en un medio básico, presentan otro. Esta propiedad los convierte en herramientas valiosas para identificar la naturaleza ácida, básica o neutra de diferentes sustancias.


El repollo morado: un indicador natural

Las hojas del repollo morado contienen pigmentos naturales llamados antocianinas, los cuales presentan una gran sensibilidad a los cambios de pH. Al extraer estos pigmentos en una solución de alcohol, obtenemos un indicador casero que rivaliza en efectividad con los indicadores comerciales en tiras de papel pH.


Nuestro experimento: manos a la obra

  1. Extracción del indicador: Picamos finamente las hojas de repollo morado y las mezclamos con alcohol etílico. Dejamos reposar la mezcla durante unos minutos y luego la filtramos para obtener un líquido de color intenso. ¡Nuestro indicador casero está listo!

  2. ¡A probar! Colocamos gotas del indicador en diferentes soluciones, como agua, vinagre, jugo de limón, bicarbonato de sodio y leche. Observamos con detenimiento los cambios de color que se producen en cada caso.


Resultados y análisis:

  • Agua: El indicador no presenta cambios de color, lo que indica que el agua es neutra (pH 7).

  • Vinagre y jugo de limón: El indicador adquiere un tono rojo intenso, revelando la naturaleza ácida de estas sustancias.

  • Bicarbonato de sodio y leche: El indicador toma un color azul violáceo, indicando su carácter básico.


Comparación con tiras de pH: Realizamos las mismas pruebas con tiras de papel pH comercial y corroboramos que los resultados coinciden con los obtenidos con nuestro indicador casero.


Conclusiones:

  • El repollo morado es una fuente natural de indicadores de pH efectivos y económicos.

  • La extracción del indicador es un proceso sencillo y seguro que permite a los estudiantes experimentar con la química de manera práctica.

  • Este proyecto fomenta el aprendizaje significativo al vincular la teoría con la experimentación y la observación.

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